美国公司开发太空游 欲打造充气式“太空旅馆”

美国联合发射联盟公司11日宣布,将携手旅馆业大亨罗伯特·比格洛打造私人太空舱,从而为商业活动和科学研究提供方便,同时开发太空游。
 
正在试验
 
联合发射联盟公司和比格洛航天公司在美国科罗拉多州召开的太空研讨会期间宣布这一合作计划,内容包括2020年由联合发射联盟公司的宇宙神-5运载火箭发射体积为330立方米的充气式太空舱。
 
联合发射联盟公司是由洛克希德-马丁公司和波音公司组建的合资企业。美国《华盛顿邮报》援引新闻发布会上的信息报道,这一合作项目将是“飞行器提供商和太空舱提供商的首次商业合作”。
 
比格洛说,这次联手将向“非政府研究、商业活动和旅游业开放宇宙空间”。他预计,最终由他公司打造的太空舱可为人类提供除国际空间站以外的近地轨道场所,因为目前,不少公司和研究机构想要利用宇宙的微重力环境测试产品性能或进行科学研究。这一私人太空舱还可以为游客提供“太空旅店”。
 
前景看好
 
“太空旅店”的设想并非遥不可及。本月10日,美国太空探索技术公司的货运“龙”飞船抵达国际空间站,带去了由比格洛航天公司研制的首个试验性充气式太空舱。
 
这个名为“比格洛可展开活动模块”的太空舱重约1.4吨,起始大小为直径2.36米、长2.4米。充气后会膨胀至直径3.2米、长3.7米,内部空间16立方米,与一个小型卧室大小相当。
 
“比格洛可展开活动模块”将在5月底开始充气膨胀,与空间站对接两年,其间空间站宇航员每年会进入其中几次,以收集数据并评估状态,但不会在这个充气舱内居住。联合发射联盟公司和比格洛航天公司11日说,这类可压缩的轻型充气舱可节省数以百万计美元的发射费用。
 
美国航天局说,充气舱在运载火箭中占用的空间小,而膨胀后可供生活与居住的空间较大,将为宇航员探索外太空提供更高效、经济的途径。
 
其实,美国航天局早就开始研发充气式太空舱,但由于经费来源受制于美国国会,这一项目遭到搁置。旅馆业大亨比格洛曾在接受采访时说,他当时得知这一消息时兴奋不已。
 
《华盛顿邮报》11日报道,比格洛从航天局收购了充气式太空舱的技术,后向比格洛航天公司投资2.9亿美元打造这款太空舱。
 
他展望,充气式太空舱今后将具备着陆功能,为人类在月球上建设基地提供便利。